Premieră istorică: Himere om-maimuță

În mitologia greacă, Himera este un monstru cu cap de leu, corp de țap, o coadă terminată cu un cap de șarpe și care scoate foc pe gură. Termenul este folosit și în genetică: un organism în care se amestecă cel puțin două feluri de ADN (cunoscându-se chiar și cazuri de himere umane). Există însă și o folosire mult mai familiară a cuvântului „himeră”: fabulațiile sau ideile fantastice care se tot plimbă, vrem nu vrem, prin imaginația noastră. Numai că acum imaginația poate deveni realitate…

Se consideră printre cercetători că la un moment dat vom ajunge să recurgem la animale ca să putem dezvolta organe pentru transplant, perfect compatibile genetic. Cum se procedează? Se iau celule de om (de la un adult) și se reprogramează până la stadiul de celule stem. Din ele se pot apoi obține orice tip de celule este nevoie. Iar acestea sunt introduse și „crescute” în embrionul unei alte specii. Așa ajungem la himere. Crearea himerelor om-maimuță (HOM), în particular, a reaprins, evident, o mare dezbatere etică, și aceasta în ciuda scopului anunțat al cercetărilor: o modalitate de a studia atât noi tehnici de asigurare a organelor necesare pentru transplant cât și marea problemă a rejecției organului transplantat, precum și noi căi de tratament în tulburări neurologice și psihiatrice la om. Acestea ar urma să fie studiate pe organisme „fabricate”, care să posede organe (rinichi, ficat) făcute doar din celule umane – folosibile deci într-un final ca furnizori de organe pentru transplant. (Procedura tehnică folosită este injectarea de celule stem embrionare umane în embrioni în vârstă de o zi ai unei alte specii). Și totul în ideea (speranța!) că celulele umane se vor dezvolta împreună cu embrionul, integrându-se în el!
„Aventura” primei HOM a început de fapt în lunile martie-aprilie, cu modificarea legilor din Japonia pentru a permite cercetări privind crearea HOM prin implantarea de celule stem în organisme aflate în stadii incipiente de dezvoltare.
Primul articol apare nu într-o revistă științifică, ci în rubrica de știință a unui important cotidian spaniol, El Pais. Într-un laborator din China (pentru a evita complicațiile legale!), echipa IB – Institutul Salk, Dr. Estrella Nuñez (EN), Vicerector de Cercetare, U. Murcia), injectează celule umane în embrioni de maimuță și creează himere maimuță cu celule de om, embrionii urmând a fi însă eliminați înainte de a împlini 14 zile. Scopul declarat: viitorul transplantului de organe. Sunt multe întrebări care s-au pus, de ex. despre riscul experimentelor cu himere de a forma neuroni umani în creierul animalelor. (Unii vorbesc despre o viitoare… „planetă a maimuțelor”). Eu prefer să vă ofer însă, fără alte explicații, câteva comentarii, lăsându-vă pe Dvs.să judecați.
EN: “Ceea ce ne dorim este să progresăm în beneficiul persoanelor care au o infirmitate… Știința nu este ceva pe care să-l poți închide în spatele unor uși. Căile științei te pot duce în direcții la care nu te-ai fi gândit niciodată. Este posibil să nu ajungem să obținem organe pentru transplanturi, dar dacă nu am trece prin asemenea lucruri nu ar exista progrese în știință”.
Angel Raya, director, Centrul de Medicină Regenerativă, Barcelona (care este sceptic față de posibilitatea de a transforma animalele în incubatoare de organe pentru transplant): „Ce se întâmplă dacă celulele mamă scapă și formează neuroni umani în creierul animalului? Va avea conștiență? Și ce se întâmplă dacă aceste celule pluripotente generează spermatozoizi?”
Alejandro De Los Angeles (DLA), Dept. Psihiatrie, , U. Yale este de părere că este probabil că HOM au fost dezvoltate pentru a afla cum s-ar putea crește proporția de celule umane în asemenea organisme: „… Am putea afla ce tipuri de celule stem ar trebui folosite”.
Etica? Prof. Robin Lovell-Badge (L-B), biolog, studiul dezvoltării, Inst. Francis Crick, Londra: „Nu cred că trebuie să ne preocupăm pentru că nu mergem până la a ajunge la un sistem nervos sau la a-l dezvolta în vreun fel – e vorba efectiv doar de un balon de celule”. Dar tot el adaugă că dacă s-ar permite continuarea dezvoltării, atunci ar putea apărea probleme: „Cum să restrângi contribuția celulelor umane numai la organul pe care vrei să-l obții? … Dacă este un pancreas sau o inimă, sau un rinichi, atunci, dacă reușești, este foarte bine. Dar dacă permiți (dezvoltarea) acestor animale până la naștere, dacă ai de-a face cu o contribuție importantă a celulelor umane la sistemul nervos central, atunci evident că ai o problemă.”
O posibilă linie de cercetare este să poți modifica genetic un embrion de maimuță și apoi să-l injectezi cu celule umane astfel ca o anumită parte a creierului, hipocampus-ul de ex., să ajungă să fie compus exclusiv din celule umane. (Așa cum a procedat chiar IB și echipa lui, crescând un pancreas de șobolan în interiorul unui șoarece). Dar, tot L-B atrage atenția: „Dacă ai ajuns să schimbi hipocampusul, nu înseamnă (automat) că avem un creier uman funcțional… S-ar putea să avem un o memorie ușor îmbunătățită … sau ușor diferită… dar nu vom avea un cortex uman, ceea ce ne face oameni.” Și așa se ajunge direct în arena marilor bătălii etice – teama că celulele umane care ajung în creierul maimuțelor să ducă la nașterea unor creaturi quasi-umane, deși cercetătorii au anunțat că sunt capabili să prevină aceste celule să ajungă în zona cerebrală sau în organele sexuale…
Oricum mai este drum lung până la o gestație completă a unei HOM! DLA: „Distanța evoluționară om-maimuță acoperă 30-40 milioane de ani … mai mult decât cei 10 milioane dintre șoareci și șobolani iar eficiența realizării himerelor șoarece-șobolan este oricum destul de mică.”
Cercetările de acest tip sunt extrem de scumpe. Perioada chineză a lui IB a însemnat „multe sute de mii de Euro, parțial asigurate de U. Catolică Murcia” (EN). Ce va urma? L-B spune că posibilitatea realizării de HOM pentru studierea Sistemului Nervos Central să fie în final aprobată, dar nu foarte curând: „…Sunt sigur că nici o propunere care să ducă direct la nașterea unei HOM vii nu va fi aprobată în UK și probabil nici în Japonia”. Dar, deși s-a făcut apel pentru impunerea unui moratoriu global privind editarea genetică a embrionilor, lista opțiunilor, cum să spunem, rămâne deschisă. Și totul, nu-i așa pentru „sănătatea care contează” …

Prof. Dr. Andrei Dorobanțu, fizician

39 comments
  1. Hi there would you mind letting me know which web host you’re using?
    I’ve loaded your blog in 3 completely different web browsers and I
    must say this blog loads a lot faster then most. Can you recommend a good web hosting provider at a reasonable price?
    Thanks, I appreciate it!

  2. Do you mind if I quote a couple of your posts as long as I provide credit and
    sources back to your site? My website is in the very same area of interest as yours and my users would truly benefit from some of the information you provide here.
    Please let me know if this ok with you. Thank you!

  3. Hey there! This is my first visit to your blog! We
    are a group of volunteers and starting a new
    project in a community in the same niche.
    Your blog provided us beneficial information to work on. You have done a wonderful job!

  4. May I simply say what a comfort to find someone that actually knows
    what they are discussing on the internet.
    You actually understand how to bring a problem to light and
    make it important. More people ought to look at this and understand this side of
    the story. I was surprised that you aren’t more popular given that you most certainly have the gift.

  5. This is very interesting, You are a very skilled blogger.
    I’ve joined your feed and look forward to seeking more of your
    wonderful post. Also, I’ve shared your site in my social networks!

  6. I really like your blog.. very nice colors & theme. Did you design this website yourself or did you
    hire someone to do it for you? Plz respond as I’m
    looking to construct my own blog and would like to find
    out where u got this from. thanks a lot

  7. Howdy! This is my 1st comment here so I just wanted to give a quick shout out and say I really enjoy
    reading through your articles. Can you recommend any other
    blogs/websites/forums that deal with the same
    subjects? Appreciate it!

  8. When someone writes an paragraph he/she retains the plan of a user in his/her
    brain that how a user can know it. So that’s why this piece of writing is
    outstdanding. Thanks!

  9. I love what you guys are up too. This sort of clever work and reporting!
    Keep up the fantastic works guys I’ve you guys to
    blogroll.

  10. Hi terrific website! Does running a blog such as this take a great deal
    of work? I’ve very little knowledge of computer programming however I was
    hoping to start my own blog in the near future. Anyhow, should you
    have any suggestions or tips for new blog owners please share.
    I know this is off topic nevertheless I just wanted to ask.

    Many thanks! scoliosis surgery https://0401mm.tumblr.com/ scoliosis surgery

Add Comment

Required fields are marked *. Your email address will not be published.